La Crimée

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La Crimee est une presqu’ile situee au Sud de l’Ukraine, plongeant dans la mer Noire, constituant une republique autonome. Elle est reliee au continent par l’isthme de Perekop. Au Nord-Est se trouve la mer d’Azov. La region, bien que faisant partie de l’Ukraine, est essentiellement russophone. Elle a fait partie historiquement de l’Empire ottoman, de l’Empire russe et de l’Union des republiques socialistes sovietiques (de la Republique socialiste federative sovietique de Russie, puis de la Republique socialiste sovietique d’Ukraine en 1954), avant d’etre rattachee a l’Ukraine independante en 1991. C’est l’antique Chersonese taurique.

« Le Palais des Jardins »
Quelle surprise de trouver un palais mauresque avec minarets, tour de harem, cimetiaire des Khans !…. Mais pas du tout quand on sait que le Khana de Crimee a ete fonde au XIVe s et la Khan GIRAY y a transfere sa capitale au XVe s.  Une epitaphe relevee au cimetiaire du Khan : « La mort est un bol ou le vin est bu par tous les etres vivants, la tombe est une demeure d’eternite ».
La « Fontaine aux larmes, et le buste de Pouchkine » : devenu un monument a l’amour en souvenir de l’austere Khan KRYM-GIRAY pour sa maitresse Diliara Bikech. Depuis, des fleurs ornent toujours la vasque superieure ou l’eau s’ecoule goutte a goutte, comme des pleurs sans fin….

SEBASTOPOL
Fondee par Catherine II en 1783 sur un site forme de 8 baies en eau profonde.
En 1854, le siege de cette ville fut le principal theatre d’operation de la « Guerre de Crimee ».
A l’embarcadaire du port de Sebastopol, un aigle se tient les ailes grandes ouvertes au sommet d’une colonne pour proteger la ville.
Sebastopol est probablement la citadelle navale la plus connue au monde. La ville fut fondee en 1783, apres l’annexion de la Crimee par la Russie, et devint une importante base navale et un port de commerce florissant. Durant la Guerre de Crimee, Sebastopol fut assiegee par les Francais, les Britaniques et les Turcs et tomba au bout de onze mois.
Durant la Seconde Guerre mondiale, les troupes allemandes et roumaines et avancerent dans les environs de la ville par le nord et lancerent leur attaque le 30 ocotbre 1941. L’attaque ayant echoue, les forces de l’Axe debuterent lesiege de Sebastopol et lancerent d’importants bombardements. Une seconde offensive terrestre echoua en decembre 1941. Sebastopol resista ensuite a plus de 250 jours de siege, de 1941 a juin 1942. Pratiquement rasee, occupee par les Allemands de l’ete 1942 jusqu’au printemps 1944, la ville dut pendant cette epoque subir le massacre de sa population juive au stade de Tchaika. La ville fut liberee apres des combats meurtriers en mai 1944.
En 1945, la ville se vit remettre le titre de Ville heros. La medaille de l’etoile d’or l’accompagnant se retrouve sur le blason de la ville. Un monument a ete inaugure en plein centre ville, lors de la commemoration du 60e anniversaire de la victoire des forces alliees sur les nazis. Le monument celebre la resistance heroique de la ville ainsi que des onze autres villes de l’Union sovietique qui possedent le statut de Ville heros.
En 1921, la ville est rattachee a l’ASSR de Crimee, qui devient en 1945 l’oblast de Crimee (faisant partie de la RSFSR). Depuis 1948 la ville ne depend pas de l’oblast de Crimee mais directement de la Republique de Russie.
En 1954 sur l’initiative de Nilita Khrouchtchev, en l’honneur du tricentenaire de la reunification entre la Russie et l’Ukraine, l’oblast de Crimee est transferee a la RSSU. Suite a ce transfert, Sebastopol est de facto subordonnee au pouvoir de Kiev, neanmoins, ne faisant pas partie de l’oblast de Crimee, Sebastopol de jure appartient a la RSFSR jusqu’a la desintegration de l’Union sovietique en 1991.
En 1957, la ville de Balaklava fut rattachee a Sebastopol.

CITE DE CHERSONESE
Les Grecs antiques ont donne a la presqu’ile de Crimee le nom de la Chersonese Taurique. De nos jours on peut admirer les vestiges de la colonie grecque de Chersonese, aussi appelee Hersones, qui se trouve a 2 km a l’ouest du centre-ville de Sebastopol. Des fouilles archeologiques y sont menees activement. Cette colonie a ete fondee vers 600 av. J.-C. Par des exiles d’Heraclee du Pont. Devenue ensuite une place commerciale importante de l’Empire byzantin, elle a ete occupee en 988 par le grand-prince de Kiev, Vladimir Sviatoslavitch qui y demanda le bapteme,ce qui est considere comme le debut de la christianisation de toutes les Russies. Aujourd’hui, la cathedrale Saint-Vladimir construite sur le lieu du bapteme de saint Vladimir, est ouvert au public apres les travaux de restauration

Aloupka est celebre pour le Palais VORONSOV,
construit de 1828 a 1848 par Edouard BLORE, architecte de la cour dAngleterre. De style Tudor, il combine le romantisme d’un chateau medieval et le luxueux confort d’un manoir anglais. Sa facade Nord nous emmene en Angleterre, sa facade sud, dirigee vers la mer Noire, n’est pas sans rappeler l’Alambra du Calife de Grenade. Vu de la mer, on dirait un temple oriental.

Livadia
Ancienne demeure privee du dernier Tsar de Russie, Nicolas II. A l’etage, nous visitons avec beaucoup d’emotion ses appartements, conserves en parfait etat.
C’est dans la « Salle Blanche » que s’est tenue la « CONFERENCE de YALTA » du 4 au 11 fevrier 1945 reunissant Staline, Roosevelt et Churchill pour conclure les grands principes de la paix de la 2eme Guerre Mondiale. « La Russie est un rebus enveloppe de mystere au sein d’une enigme » Wilson CHURCHILL.

Yalta
Des notre arrivee en Crimee, on se laisse seduire par le pittoresque de la « Belle Yalta ». Cette perle de la cote meridionnale de la Crimee se range parmi les meilleurs centres de villegiature. Elle est baignee par les flots tiedes de la mer Noire.

Le « Nid d’Irondelle »
Construit en 1911 sur un rocher de 38 metres de haut par un comte Allemand pour une balerine dont il etait amoureux, le « Nid d’Hirondelle » evoque un chateau de conte de fee. Helas, la belle ballerine ne vint jamais habiter ce beau chateau !
« Si vous voulez etre heureux, soyez-le ! » Leon Tolstoi
« Et la ou l’amour n’existe pas, la raison, elle aussi est absente. » Fedor Dostoievski

Yalta
Des notre arrivee en Crimee, on se laisse seduire par le pittoresque de la « Belle Yalta ». Cette perle de la cote meridionnale de la Crimee se range armi les meilleurs centres de villegiature. Yalta est une station thermale de Crimee, elle est baignee par les flots tiedes de la mer Noire. Elle presente un charme mediterraneen et un riche passe. Yalta est la sans aucun doute la ville thermale la plus connue d’Ukraine. C’est ici que les familles des tsars russes leurs familles s’installerent pour l’ete. De fameux ecrivains comme Anton Tchekhov et Alexandre Pouchkine y vecurent. Le climat clement de type mediterraneen font de Yalta de mai a octobre un petit paradis ou il fait bon vivre et se reposer. Le paysage est impressionnant : une bande de terre entre mer et montagnes, et la vue sur la crique majestueuse. Cet endroit au sympathique centre-ville est le lieu ideal pour flaner et oublier les soucis du quotidien.

Palais de Dulber
C’est un palais de style arabo-egyptien construit en 1897 d’apres les plans du Grand duc Pierre Nicolaievitch Romanov.
En 1917, lors de la revolution, l’imperatrice Marie, veuve du tsar Alexandre III, sy refugia avec une grande partie de la famille Romanov dont Felix Youssopov (celui qui tua Raspoutine). Le 8 avril 1919, ils quitterent pour toujours la Russie a bord d’un croiseur britanique.
En 1926, Marina Galitzine, fille du Grand Duc Pierre, s’installa au Brusc, pres de Toulon (83) ou elle mourut en 1981.

La maison musee d’Anton Tchekhov
Nous avons fait un arret raffraichissant dans la Maison-musee Anton Tchekhov ou le celebre ecrivain russe a ecrit sa fameuse nouvelle « La Dame au petit chien » et les pieces classiques « La Cerisee » et « Les Trois soeurs ». La maison est entouree d’un splendide jardin ou nous allons nous asseoir sur le banc prefere d’Anton Tchekhov.

Le sentier GALITSINE
Creuse dans le rocher par le prince Galitsine, il longe la falaise jusqua une grotte ou des representations theatrales etaient donnees.
Aujourd’hui, nous pouvons rencontrer des touristes qui viennent se prendre en photos, deguises de diverses facons, certains autres ont installe un « saut a l’elastique », d’autres encore vont s’y baigner dans des eaux d’une limpidite extraordianire.

NOVI SVET
Novyi Svet, litteralement « Nouveau Monde », est celebre pour son vin mousseux, qualifie de « champagne », dont la production fut introduite en 1878 par le prince Lev Golitsyne. Ce riche proprietaire etait chercheur et viticulteur et vecut quarante ans a Novyi Svet. Il acheta des terres, agrandit les vignobles, fit construire un batiment dans le style d’un chateau medieval, surmonte de quatre tours, fit amenager des routes. Ses efforts pour ameliorer la qualite du produit furent recompenses par une medaille d’or au salon mondial du champagne, a Paris en 1900. Le batiment voisin est occupe par le musee Golitsyne, aujourd’hui appele le musee historique du champagne. La cave est devenue une salle de degustation. Outre onze varietes de vin mousseux local, on trouve un « melange », qui est a la fois bon marche et populaire. Golitsyne avait une importante collection de vin de plus de 30 000 bouteilles de toute l’Europe. Les bouteilles de l’epoque sont stockees dans les caves de la montagne Khoba-Kaia, qui sont constituees de grottes naturelles et de plusieurs kilometres de tunnels faits specialement. Des « nids d’abeille » creuses dans les parois permettent d’entreposer les bouteilles.
Novyi Svet est l’une des localites les plus pittoresques de la peninsule de Crimee. Elle s’ouvre en amphitheatre sur la mer, encadree par les montagnes escarpees de Sokol (qui signifie « faucon », altitude 477 m) au nord- est et de Khoba-Kaia (167 m) au sud. Ces montagnes changent de couleur au cours de la journee ou apres une averse. Novyi Svet compte trois plages designees par les couleurs que sont censees y prendre les eaux de la mer : verte, bleue et azur. La plage principale ou plage verte, longue de 600 m, est bordee par la station balneaire de Novyi Svet et les installations de l’entreprise de vin de champagne « Novyi Svet ». Au-dela de la montagne de Khoba-Kaia, se trouve la plage des pirates (Пиратский пляж, Piratski pliaj) ou plage bleue, tres etroite. La troisieme plage, au sud-ouest, est la plage azur ou plage du tsar (Царский пляж, Tsarski pliaj). C’est ici que Nicolas II venait se baigner au debut du XXe siecle. Cette plage, peu accessible, est longue de 130 m. Le cap Kaptchik, en forme de lezard, s’avance de 600 m dans la mer et separe la plage bleue de la plage azur. Il est perce par la grotte de la Grace (Сквозной грот, Skvoznoi grot).
Novyi Svet a le statut de commune urbaine depuis 1978 et est administrativement rattachee a la ville de Soudak.

La forteresse genoise de Soukak
est surnommee « La muraille de Chine ukrainienne ».
Fondee au XIVe s, elle servait d’etape aux commercants venant de Chine et dEgypte.
Soudak est devene un lieu de villegiature pour la beaute de ses paysages et sa plage.

Auteur de l’article : ARP

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